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日本国家癌症研究所:癌细胞为什么会在T细胞的攻击下继续生长?
编辑:jiaqi    来源:东洋医疗    时间:2020-09-03 14:40:29    浏览:20次

来自国家癌症研究所(NCI)癌症研究中心(CCR)的科学家们发现,垂死的癌细胞会释放钾离子(potassium),这一高浓度的化合物会损害T细胞的代谢和营养摄取,导致其进入饥饿状态从而“罢工”。

但是,奇妙的是,高水平的钾离子同时又会让T细胞的表观遗传学修饰发生变化,使其保持“干细胞的特性”。也就是说,在癌症中,这些类似干细胞的T细胞(stem-cell-like T cells)只会不断自我复制,但是无法进一步分化、成熟形成杀伤性T细胞。

这意味着,即便有T细胞存在,但是因为“干细胞特性”,癌症并不会受到攻击,从而继续发展。这或许可以解释“癌细胞为什么会在T细胞的攻击下继续生长”了。

研究人员推测,利用这一“干细胞特性”,有望提高癌症免疫疗法的效果。

研究团队以“Waddington valley”描述自然条件下T细胞分化(左边),以及钾离子环境中T细胞保持“干细胞特性”(右边)的示意图(图片来源:Science)

目前,免疫疗法已经为癌症患者带来了积极的希望,特别是一些晚期患者实现了完全缓解。但是,癌症免疫疗法的响应率只有20-30%,许多患者体内的癌症对疗法没有反应,科学家们正在努力寻找原因。

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